À beira do colapso estrutural o radiotelescópio de Arecibo será demolido

Nesta vista recente do Observatório de Arecibo em Porto Rico, a antena line-feed de 96 pés que uma vez pendurada acima da antena do telescópio ainda está ausente. Ele quebrou durante o furacão Maria e perfurou o prato abaixo. (Imagem: © NAIC)

A Fundação Nacional de Ciência dos EUA anunciou na quinta-feira que fechará o enorme telescópio espacial do Observatório Arecibo, em Porto Rico, encerrando 57 anos de descobertas astronômicas após sofrer dois acidentes destrutivos nos últimos meses.

As operações no observatório, um dos maiores do mundo, foram interrompidas em agosto, quando um de seus cabos de suporte se soltou de seu soquete, caindo e abrindo um buraco de 30 metros de comprimento em seu refletor de 1.000 pés de largura prato.

Outro cabo se quebrou no início deste mês, abrindo um novo buraco no prato e danificando cabos próximos enquanto os engenheiros se esforçavam para elaborar um plano para preservar a estrutura danificada.

A decisão do fechamento e da demolição vem após alguns meses difíceis para o observatório. Os engenheiros estavam tentando estabilizar o telescópio depois que dois dos cabos que suspendiam sua plataforma de 900 toneladas quebraram. Com cabos adicionais mostrando sinais de enfraquecimento e degradação, cresciam as preocupações de que a plataforma pudesse cair cerca de 150 metros, quebrando o prato e caindo na selva abaixo . Agora, a NSF decidiu cessar os esforços de reparo e desativar o observatório.

O telescópio está em perigo de falha catastrófica”, disse a NSF em um comunicado de 19 de novembro. “Qualquer tentativa de reparo pode colocar os trabalhadores em perigo de risco de vida.”

Construído no início dos anos 1960, o telescópio de Arecibo tem sido uma inspiração e fonte de orgulho para o povo de Porto Rico. Muitos residentes confiaram nas instalações para obter recursos e suporte cruciais durante emergências, como o furacão Maria de 2017. Ele desempenhou um papel fundamental na ciência, identificando os primeiros planetas confirmados além do sistema solar e detectando ondas gravitacionais emitidas por estrelas mortas giratórias chamadas pulsares – uma descoberta que acabou ganhando o Prêmio Nobel de Física de 1993. O telescópio também é um radar planetário extremamente poderoso, que é fundamental para estudar asteróides que cruzam a órbita da Terra.

Vista da antena principal do radiotelescópio de Arecibo e do refletor esférico, Observatório de Arecibo, Porto Rico. Foto de Mariordo Mario Roberto Durán Ortiz.

Na última década, o Observatório de Arecibo enfrentou uma série de desafios. O furacão Maria destruiu grande parte da infraestrutura da ilha e danificou o telescópio em 2017 . Um recente enxame de terremotos também abalou a instalação, que Michael Nolan , ex-diretor do observatório que agora está na Universidade do Arizona, diz que pode ser um fator importante na perda de integridade estrutural.

A NSF concluiu que este dano recente ao telescópio de 305 metros não pode ser resolvido sem arriscar a vida e a segurança das equipes de trabalho e funcionários”, disse Sean Jones, diretor assistente do Diretório de Ciências Matemáticas e Físicas da NSF, na quinta-feira.

“A NSF decidiu iniciar o processo de planejamento para uma desativação controlada do telescópio de 305 metros”, disse Jones.

“Como alguém que foi inspirado quando criança pelo observatório a alcançar as estrelas, isso é devastador e comovente. Eu vi como o observatório até hoje continua a inspirar minha ilha ”, escreve Edgard Rivera-Valentín do Instituto Lunar e Planetário em uma mensagem direta no Twitter para a National Geographic.

Os engenheiros ainda não determinaram a causa da falha inicial do cabo, disse um porta-voz da NSF.

O vasto prato refletor do observatório e uma estrutura de 900 toneladas pendurada a 140 metros acima dele, aninhado nas florestas úmidas de Arecibo, Porto Rico, foram usados ​​por cientistas e astrônomos de todo o mundo por décadas para analisar planetas distantes, encontrar asteróides potencialmente perigosos e caçar assinaturas de vida extraterrestre.

O telescópio foi fundamental na detecção do asteróide próximo à Terra Bennu em 1999, que lançou as bases para a NASA enviar uma sonda robótica para coletar e, eventualmente, retornar sua primeira amostra de sujeira de asteróide cerca de duas décadas depois.

Uma empresa de engenharia contratada pela University of Central Florida, que administra o observatório da NSF sob um acordo de cinco anos de US $ 20 milhões, concluiu em um relatório para a universidade na semana passada “que se um cabo principal adicional falhar, um colapso catastrófico de todo o estrutura seguirá em breve. ”

Citando questões de segurança, a empresa descartou esforços para reparar o observatório e recomendou uma demolição controlada.

  • Com informações Reuters e NatGeo via redação Orbis Defense Europe.





Be the first to comment on "À beira do colapso estrutural o radiotelescópio de Arecibo será demolido"

Leave a comment

Your email address will not be published.


*