Bombardeiros americanos B-52H sobrevoam os 30 países membros da OTAN durante a missão “Allied Sky” em um dia

Seis B-52H Stratofortresses voam em formação a caminho de RAF Fairford no espaço aéreo norueguês em 22 de agosto de 2020. Esses formatos de bombardeiros estratégicos exercem a capacidade de responder a qualquer ameaça em todo o mundo. Photo by Airman 1st Class Josh Strickland , 5th Bomb Wing Public Affairs/USAF.

Em um giro único em missões regulares recorrentes da Força-Tarefa de Bombardeiros (BTF) na Europa, seis bombardeiros estratégicos B-52H Stratofortress da Força Aérea dos EUA sobrevoaram todas as 30 nações da OTAN na Europa e América do Norte em 28 de agosto.

Esta missão de um dia intitulada Allied Sky, tem como objetivo demonstrar a solidariedade da OTAN, aumentar a prontidão e fornecer oportunidades de treinamento destinadas a aumentar a interoperabilidade para todas as tripulações participantes dos EUA e aliados da OTAN.

Allied Sky é a mais recente iteração de missões BTF de rotina que ocorreram no teatro de operações europeu desde 2018, com mais de 200 surtidas coordenadas com Aliados e parceiros. As missões da BTF são planejadas há muito tempo e não são uma resposta a quaisquer eventos políticos atuais que ocorrem na Europa.

A Allied Sky será conduzida por duas equipes:

Quatro aviões bombardeiros B-52H Stratofortress atualmente destacados para a Royal Air Force (RAF) em Fairford, no Reino Unido, voarão na parte europeia da missão. Os bombardeiros estratégicos irão integrar-se ao longo do dia com vários aviões de combate da força aérea e aviões de reabastecimento aéreo de várias nações da OTAN nos céus acima de cada nação anfitriã.

Outros dois Stratofortresses B-52H designadas para o 5º Bomb Wing na Base Aérea Minot, ND, sobrevoarão as nações da OTAN, Canadá e Estados Unidos.

Os países da OTAN programados para participar da missão e se integrar ao avião bombardeiro incluem Bélgica, Bulgária, Canadá, Croácia, República Tcheca, Dinamarca, França, Alemanha, Grécia, Hungria, Itália, Holanda, Noruega, Polônia, Portugal, Romênia, Eslováquia, Espanha, Turquia, Reino Unido e EUA

Operações e compromissos com Aliados e parceiros servem como pilares que destacam o compromisso da USEUCOM com a segurança e estabilidade globais. Essas oportunidades também servem como um lembrete de que, apesar dos desafios contínuos apresentados pelo COVID-19, as forças dos EUA permanecem totalmente prontas para executar suas missões em todos os domínios, ao mesmo tempo em que aumentam a interoperabilidade com Aliados e parceiros.

Em 22 de agosto, seis bombardeiros estratégicos B-52H Stratofortress da 5ª Ala de Bombardeiro da Força Aérea dos EUA chegaram à Base de Fairford [Reino Unido] vindos de Minot [Dakota do Norte] para uma série de exercícios. com as forças aéreas dos países europeus membros da OTAN.

Dois dias depois de chegar à Inglaterra, pelo menos quatro dessas Stratofortresses B-52H participaram de um primeiro exercício na Noruega, onde voaram em formação com F-16s e F-35s da Real Força Aérea Norueguesa.

Sinal do interesse estratégico do Extremo Norte, exercício semelhante já foi realizado em junho passado, sobre o oceano Ártico e o mar de Laptev. Mas os B-52s haviam decolado diretamente da Dakota do Norte para chegar à Noruega. Em maio, a Força Aérea dos Estados Unidos também enviou um bombardeiro B-1 Lancer para manobras em países escandinavos, incluindo a Suécia [que não faz parte da OTAN, nota].

Um segundo exercício envolvendo B-52Hs implantados em Fairford ocorreu em 27 de agosto, desta vez apresentando Eurofighter Typhoons da Royal Air Force e Air Force Mirage 2000s. Essas aeronaves também foram reabastecidas em vôo pela British Voyager [A330 MRTT, nota] e aeronaves francesas de reabastecimento C-135FR. A Força Aérea dos Estados Unidos não especificou a região onde esta manobra ocorreu … Mas é provável que tenha sido organizada no Mar Báltico.

Durante a jornada, os bombardeiros devem ser acompanhados por 80 aviões de combate de “toda a Aliança”. E vários “países anfitriões” forneceram reabastecimento em vôo.

Photo by Airman 1st Class Josh Strickland, 5th Bomb Wing Public Affairs/USAF.

Declarações das lideranças da NATO/OTAN sobre o exercício “Allied Sky”:

“Os compromissos de segurança dos EUA com a Aliança da OTAN permanecem rígidos”, disse o general Tod Wolters, comandante do Comando Europeu dos EUA (USEUCOM). “A missão da força-tarefa de bombardeiros de hoje é outro exemplo de como a Aliança mantém a prontidão, melhora a interoperabilidade e demonstra nossa capacidade de cumprir os compromissos do outro lado do Atlântico.”

“Ao aprimorar ainda mais nossos relacionamentos duradouros, enviamos uma mensagem clara aos adversários em potencial sobre nossa prontidão para enfrentar qualquer desafio global”, acrescentou Wolters.

Será uma “implantação muito ativa. Nossa capacidade de reagir rapidamente e de tranquilizar nossos aliados e parceiros depende do fato de sermos capazes de implantar nossos B-52s a qualquer momento ”, explicou o General Jeff Harrigian, comandante das forças aéreas americanas na Europa e na África. . “A sua presença [no Reino Unido] ajuda a construir confiança com os nossos aliados da OTAN e dá-nos novas oportunidades de treinarmos juntos em vários cenários”, acrescentou.

“O treinamento de hoje demonstra o firme apego dos Estados Unidos à OTAN e a solidariedade aliada no trabalho. […] Treinamentos como este nos ajudam a cumprir nossa missão fundamental: deter a agressão, prevenir conflitos e preservar a paz ”, comentou Jens Stoltenberg, Secretário Geral da Aliança.

Imagem do U.S. European Command Public Affairs/ EUCOM/USAF.

Sobre o bombardeiro B-52H

B-52 Stratofortress é um bombardeiro estratégico subsônico de longo raio de ação, propulsionado por oito motores a jato. Originalmente concebido como substituto do Convair B-36 Peacemaker na função de bombardeamento nuclear e convencional de grande altitude, foi no entanto adaptado no início da década de 1960 para a função de penetração a baixa altitude como forma de contornar a cada vez maior, eficaz e sofisticada defesa aérea da ex-União Soviética .

Iniciou a atividade operacional na Força Aérea dos Estados Unidos (USAF), seu único operador, em fevereiro de 1955, atuando em todos os conflitos nos quais os EUA se envolveram. Sessenta anos após o seu primeiro voo e apòs sucessivas modificações e atualizações, é ainda uma versátil plataforma apta a desempenhar uma grande variedade de missões que os engenheiros responsáveis pelo sua criação e desenvolvimento imaginaram que fosse possível nos finais de 1950.

Durante o período da chamada guerra fria, desempenhou um papel de extrema relevância na dissuasão nuclear dos Estados Unidos, mantendo um contínuo estado de alerta em voo, armado com armas nucleares, porém as mais de cinco décadas de serviço na linha da frente serão a sua mais extraordinária faceta. Provavelmente, esta extraordinária longevidade, e de acordo com os planos da Força Aérea, irá manter-se até 2040, e para que tal aconteça as unidades ainda operacionais começaram a ser submetidas a um programa de reformas e extensão de vida útil.

A variante H é semelhante em estrutura e usufruiu das mesmas mudanças estruturais aplicadas nos B-52G. A atualização mais importante é a adoção dos motores Pratt & Whitney TF33-P-3, apesar dos problemas iniciais de fiabilidade, corrigidos entre 1962 e 1964 pelo programa de ajustes Hot fan, indo de encontro às pretensões da Força Aérea que pretendia um motor isento de falhas entre cada 600 horas de operacionalidade, foi assim possível uma notória economia de combustível, um raio de ação superior e uma corrida para decolagem inferior em 350 metros comparativamente aos anteriores Pratt & Whitney J57 que equipavam a versão G. Foi ainda substituída a torre armada com quatro metralhadoras Browning M2 de calibre .50, por uma outra orientada pelo sistema de controle de tiro AN/ ASG-21 e equipada com o canhão M-61 Vulcan de seis canos rotativos e 20 milímetros cada, a arma padrão dos caças tácticos norte-americanos. Posteriormente a torre foi definitivamente eliminada (1991 – 1994).

O primeiro voo aconteceu a 10 de Julho de 1960, adquiriu capacidade operacional em 9 de Maio de 1961. Única variante ainda no serviço ativo, o último exemplar construído foi o número de cauda 61-0040, o qual deixou a linha de montagem no dia 26 de Outubro de 1962.

Entre as atuais tripulações, majoritariamente (ou mesmo na totalidade) mais novas que as aeronaves que tripulam, é usual ouvir dizer-se que ainda não nasceu o último piloto que assumirá os seus comandos.

No vídeo abaixo; Um Stratofortress B-52H da Força Aérea dos EUA da 5th Bomb Wing,, Base Aérea de Minot, Dakota do Norte, recebe combustível de um Stratotanker KC-135 da 100ª Asa de Reabastecimento Aéreo, RAF Mildenhall, Inglaterra, durante uma missão de exercicio de bombardeiro estratégico ao norte Costa norueguesa, 3 de junho de 2020. Missões estratégicas de bombardeiros permitem que as tripulações mantenham um alto estado de prontidão e proficiência, e validam nossa capacidade de ataque global sempre pronta.

  • Com informações do U.S. European Command Public Affairs/ EUCOM/USAF via redação Orbis Defense Europe.





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