Gelo marinho antártico atinge novo recorde máximo

Em 19 de setembro de 2014, a média de cinco dias da extensão do gelo do mar da Antártica excedeu 20 milhões de quilômetros quadrados pela primeira vez desde 1979, segundo o Centro Nacional de Dados de Neve e Gelo. A linha vermelha mostra a extensão máxima média de 1979-2014. Créditos: Estúdio de Visualização Científica da NASA / Cindy Starr

Nota do editor: a Antártica e o Ártico são dois ambientes muito diferentes: o primeiro é um continente cercado pelo oceano, o segundo é o oceano cercado por terra. Como resultado, o gelo marinho se comporta de maneira muito diferente nas duas regiões. Enquanto a extensão máxima anual do inverno no gelo da Antártica atingiu níveis recordes máximos de 2012 a 2014 antes de retornar aos níveis médios em 2015, tanto a extensão máxima do inverno no Ártico quanto a extensão mínima do verão sofreram um declínio acentuado nas últimas décadas. Estudos mostram que, globalmente, as diminuições no gelo do Ártico excedem em muito os aumentos no gelo do Antártico.

O gelo marinho ao redor da Antártica atingiu um novo recorde em alta extensão este ano, cobrindo mais oceanos do sul do que desde que os cientistas iniciaram um registro de satélite de longo prazo para mapear a extensão do gelo marinho no final da década de 1970. A tendência ascendente na Antártica, no entanto, é apenas cerca de um terço da magnitude da rápida perda de gelo do mar no Oceano Ártico.

O novo recorde de gelo marinho antártico reflete a diversidade e complexidade dos ambientes da Terra, disseram pesquisadores da NASA. Claire Parkinson, cientista sênior do Goddard Space Flight Center da NASA, se referiu às mudanças na cobertura de gelo marinho como um microcosmo da mudança climática global. Assim como as temperaturas em algumas regiões do planeta são mais frias que a média, mesmo em nosso mundo em aquecimento, o gelo do mar Antártico tem aumentado e contrariando a tendência geral de perda de gelo.

“O planeta como um todo está fazendo o que era esperado em termos de aquecimento. O gelo marinho como um todo está diminuindo conforme o esperado, mas, assim como no aquecimento global, nem todo local com gelo marinho apresenta uma tendência de queda na extensão do gelo ”, disse Parkinson.

Desde o final da década de 1970, o Ártico perdeu uma média de 53.900 quilômetros quadrados de gelo por ano; a Antártica ganhou uma média de 7.300 milhas quadradas (18.900 km2). Em 19 de setembro deste ano, pela primeira vez desde 1979, a extensão do gelo do mar da Antártica excedeu 7,72 milhões de milhas quadradas (20 milhões de quilômetros quadrados), de acordo com o National Snow and Ice Data Center. A extensão do gelo permaneceu acima dessa extensão de referência por vários dias. A extensão máxima média entre 1981 e 2010 foi de 7,73 milhões de milhas quadradas (18,72 milhões de quilômetros quadrados).

A extensão máxima de um dia deste ano foi atingida em 20 de setembro, de acordo com dados do NSIDC, quando o gelo do mar cobriu 20,74 milhões de quilômetros quadrados. O máximo médio de cinco dias deste ano foi atingido em 22 de setembro, quando o gelo marinho cobriu 20,7 milhões de quilômetros quadrados, de acordo com o NSIDC.

Um clima quente muda os padrões climáticos, disse Walt Meier, cientista da Goddard. Às vezes, esses padrões climáticos trazem ar mais frio para algumas áreas. E na Antártica, onde o gelo do mar circunda o continente e cobre uma área tão grande, não é preciso muito espaço adicional para estabelecer um novo recorde.

“Parte disso é apenas a geografia e a geometria. Sem barreira norte ao redor de todo o perímetro do gelo, o gelo pode se expandir facilmente se as condições forem favoráveis ​​”, afirmou ele.

Os pesquisadores também estão investigando várias outras explicações possíveis. Parkinson disse que uma pista pode ser encontrada em torno da Península Antártica – um pedaço de terra que se estende em direção à América do Sul. Lá, as temperaturas estão esquentando, e no mar Bellingshausen, a oeste da península, o gelo do mar está encolhendo. Além do mar de Bellingshausen e além do mar de Amundsen, fica o mar de Ross – onde grande parte do crescimento do gelo marinho está ocorrendo.

A região do Mar de Ross registrou alguns dos maiores aumentos na extensão do gelo do mar da Antártica.
Perguntas e respostas com Joey Comiso, do Centro de Vôo Espacial Goddard da NASA – um cientista do gelo marinho e principal autor do capítulo de observações da criosfera na Quinta Avaliação do Painel Intergovernamental de Mudanças Climáticas – sobre o que está acontecendo com o gelo marinho na Antártica.
Créditos: NASA / M. Studinger
Isso sugere que um sistema de baixa pressão centrado no mar de Amundsen poderia estar se intensificando ou se tornando mais frequente na área, disse ela – alterando os padrões de vento e circulando o ar quente sobre a península, enquanto varre o ar frio do continente antártico sobre o Ross Mar. Isso, e outras mudanças no vento e nos padrões atmosféricos mais baixos, podem ser influenciadas pelo buraco no ozônio mais alto na atmosfera – uma possibilidade que recebeu atenção científica nos últimos anos, disse Parkinson.

“Os ventos realmente desempenham um grande papel”, disse Meier. Eles percorrem o continente, empurrando constantemente o gelo fino. E se eles mudam de direção ou ficam mais fortes em uma direção norte, ele disse, eles empurram o gelo ainda mais e aumentam a extensão. Quando os pesquisadores medem a extensão do gelo, procuram áreas do oceano onde pelo menos 15% estão cobertos pelo gelo do mar.

Embora os cientistas tenham observado alguns sistemas de pressão mais fortes do que o normal – que aumentam os ventos – nos últimos meses, esse elemento por si só provavelmente não é o motivo da extensão recorde deste ano, disse Meier. Para entender melhor este ano e o aumento geral do gelo marinho da Antártica, os cientistas também estão analisando outras possibilidades.

O derretimento do gelo nas bordas do continente antártico pode estar levando a mais água fresca, um pouco acima do ponto de congelamento, o que facilita o congelamento do gelo marinho, disse Parkinson. Ou mudanças nos padrões de circulação da água, trazendo águas mais frias à superfície ao redor da massa terrestre, poderiam ajudar a cultivar mais gelo.

A queda de neve também pode ser um fator, disse Meier. A aterrissagem de neve em gelo fino pode realmente empurrar o gelo fino para baixo da água, o que permite que a água fria do oceano escoe através do gelo e inunda a neve – levando a uma mistura lamacenta que congela na atmosfera fria e aumenta a espessura do gelo. gelo. Esse gelo novo e mais espesso seria mais resistente ao derretimento.

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“Ainda não há uma explicação que eu diria que se tornou um consenso, onde as pessoas dizem: ‘Nós acertamos em cheio, é por isso que está acontecendo'”, disse Parkinson. “Nossos modelos estão melhorando, mas estão longe de serem perfeitos. Um por um, os cientistas estão descobrindo que variáveis ​​específicas são mais importantes do que pensávamos anos atrás, e uma a uma essas variáveis ​​estão sendo incorporadas aos modelos. ”

Para a Antártica, as principais variáveis ​​incluem as condições atmosféricas e oceânicas, bem como os efeitos de uma superfície gelada da terra, a alteração da química atmosférica, o buraco no ozônio, meses de escuridão e muito mais.

“Não é realmente surpreendente para as pessoas no campo climático que nem todos os locais na face da Terra estejam agindo como esperado – seria incrível se tudo acontecesse”, disse Parkinson. “O gelo do mar antártico é uma daquelas áreas em que as coisas não correram totalmente como o esperado. Portanto, é natural que os cientistas perguntem: ‘OK, isso não é o que esperávamos, agora como podemos explicar isso?’ ”

Com informações da NASA via redação Orbis Defense Europe.





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