Porta Aviões INS Viraat, ex “HMS Hermes” será desmantelado na Índia

Baia de Bengal, India (7 de setembro de 2007) - Um Super Hornet F / A-18F atribuído ao Strike Fighter Squadron 102, à esquerda, e um F / A-18E Super Hornet do Strike Fighter Squadron 27, em primeiro plano, voam em formação com dois Sea Harriers da Marinha da Índia, embaixo, e dois Jaguares da Força Aérea da Índia, à direita, sobre o porta-aviões da Marinha da Índia INS Viraat (R 22) durante o exercício Malabar 07-2. Foto da U.S. Navy por Mass Communication Specialist 2nd Class Jarod Hodge.

O INS Viraat (Ex HMS Hermes – R12) , o porta-aviões que serviu à Marinha indiana por 30 anos antes de ser desativado três anos atrás, deve ser rebocado de Mumbai para Alang, no distrito de Bhavnagar, em Gujarat, no mês de setembro, para ser desmontado e vendido como sucata.

O navio de guerra mais antigo da Indian Navy, comissionado em 1987, foi comprado pelo Shree Ram Group em um leilão conduzido pela Metal Scrap Trade Corporation Limited no mês de julho.

Levará cerca de três dias para o navio partir de Mumbai para Alang. Ele será descartado no primeiro pátio de reciclagem de navios ecologicamente correto do país em 12 meses. O INS Viraat, o segundo porta-aviões da classe Centaur, esteve em serviço por 30 anos antes de ser desativado em março de 2017.

Houve propostas no passado para preservá-lo como um museu na Índia e também no Reino Unido. Em julho do ano passado, o governo central disse no Parlamento que a decisão de descartar o INS Viraat foi tomada em consulta com a Marinha da Índia.

O porta-aviões participou da Guerra das Falkland/Malvinas contra a Argentina em 1982 em serviço na Royal Navy (Marinha Real Britânica) como HMS Hermes de novembro de 1959 a abril de 1984 e, após reforma de alguns anos, foi comissionado na Indian Navy.

No final dos anos 80, a Marinha indiana comprou-o a um custo de 65 milhões de dólares e foi reativado em 12 de maio de 1987. O INS Viraat é o segundo porta-aviões a ser descomissionado e desmantelado na Índia.

Após seu desligamento da Marinha da Índia em 2017, uma campanha de crowdfunding foi lançada para preservar Hermes como uma peça de museu. A campanha tinha como objetivo arrecadar £ 100.000, mas só conseguiu arrecadar £ 9.303 antes de ser declarada mal sucedida.

Em 1º de novembro de 2018, o gabinete de Maharashtra aprovou a conversão de Viraat no primeiro museu marítimo ancorado e centro de aventura marinha da Índia. Ele estaria localizado perto de Nivati , distrito de Sindhudurg . Em 1 de julho de 2019, o Ministro de Estado da Defesa da Índia informou ao Parlamento indiano que uma decisão de descartar Viraat havia sido tomada devido ao não recebimento de qualquer proposta financeiramente autossustentável.

INS Viraat (topo) acompanhando o porta-aviões Vikramaditya recém-adquirido pela Marinha da Índia durante a viagem de entrega deste último. Foto via Indian Navy.

Um pouco da história do HMS Hermes (R12) na Royal Navy

O HMS Hermes era um porta-aviões britânico convencional e o último da classe Centaur . O HMS Hermes esteve em serviço na Marinha Real de 1959 até 1984 e serviu como a nau capitânia das forças britânicas durante a Guerra das Malvinas de 1982 .

Após ser vendido para a Índia em 1986, o navio foi recomissionado e permaneceu em serviço na Marinha da Índia como INS Viraat até 2017.

Construção e modificações

O navio foi derrubado por Vickers-Armstrong em Barrow-in-Furness durante a Segunda Guerra Mundial como HMS Elephant . A construção foi suspensa em 1945, mas o trabalho foi retomado em 1952 para limpar a rampa de lançamento e o casco foi lançado em 16 de fevereiro de 1953. O navio permaneceu inacabado até 1957, quando ela entrou em serviço em 18 de novembro de 1959 como HMS Hermes após extensas modificações que incluíram a instalação de um enorme radar 3D tipo 984 ‘holofote’ , um deck totalmente angulado com um elevador na borda do deck e catapultas a vapor. Com essas mudanças, ela se parecia mais com o porta-aviões reconstruído Victorious do que os outros três navios da classe.

Hermes inicialmente operou aeronaves de asa fixa Supermarine Scimitar , de Havilland Sea Vixen e Fairey Gannet , juntamente com helicópteros Westland Whirlwind .

O custo de construção da Hermes foi de £ 18 milhões, com mais £ 1 milhão para equipamentos eletrônicos [2] e mais £ 10 milhões para aeronaves em 1959.

Quase transferido para a Austrália

Uma revisão de 1966 indicou que o Hermes superava os requisitos operacionais e ele foi oferecido à Royal Australian Navy (RAN) como substituto do HMAS Melbourne . Em 1968, Hermes participou de um exercício combinado com o RAN, durante o qual o porta-aviões foi visitado por oficiais seniores da RAN e oficiais do governo australiano, enquanto RAN A-4G Skyhawks e Grumman S-2 Trackers praticavam pousos no porta-aviões maior. A oferta foi recusada devido aos custos operacionais e de mão de obra.

Guerra das Falklands/Malvinas

O HMS Hermes deveria ser desativado em 1982 após uma revisão de defesa em 1981 (que teria tornado a Marinha Real consideravelmente menor) pelo governo britânico, mas quando a Guerra das Malvinas estourou, ela se tornou a nau capitânia das forças britânicas, partindo para o Atlântico Sul apenas três dias após a invasão argentina das Ilhas Malvinas .

O HMS Hermes navegou para as Falklands com um grupo aéreo de 12 aeronaves de ataque Sea Harrier FRS1 do Fleet Air Arm da Royal Navy e 18 helicópteros Sea King. Algumas semanas após a partida, mais aeronaves foram voadas ou transportadas por outros navios para repor algumas perdas e aumentar a força-tarefa.

O grupo aéreo do Hermes cresceu para 16 Sea Harriers, 10 Hawker Siddeley Harrier GR3s da Royal Air Force e 10 Sea Kings (depois que alguns dos helicópteros foram dispersados ​​para outros navios), bem como uma tropa do Special Air Service (SAS) e Royal Marines . Por ser o maior porta-aviões da RN, era considerada valiosa demais para se arriscar perto das Malvinas, devido à possibilidade de ataques da Força Aérea Argentina. Seus Harriers, portanto, operaram no limite de seu raio de resistência, mas tiveram muito sucesso em manter a aeronave inimiga afastada.

O porta-aviões da Marinha Real HMS Hermes (R12) navegando no Oceano Atlântico Sul em 16 de março de 1982. Foto via U.S. Navy.

Após a Guerra das Falklands/Malvinas

Após seu retorno do conflito nas Malvinas,o HMS Hermes passou por uma reforma de 4 meses em seus sistemas elétricos e de propulsão, bem como uma limpeza e repintura completas. Quando isso foi concluído em novembro de 1982 realizou exercícios de avaliação.

Em seguida, participou de exercícios da OTAN no Atlântico Norte e no Mar Mediterrâneo, e no outono de 1983 ela participou de seu último exercício, Ocean Safari , onde voltou ao papel de porta-aviões de ataque, embarcando 12 Sea Harriers, 10 RAF Harrier GR.3s e 10 Sea Kings. Após este exercício retornou Devonport para uma pequena reforma e, posteriormente, para manter a reserva em Portsmouth.

Em 1983, quando a proposta de venda do porta-aviões Invincible para a Royal Australian Navy foi cancelada após a Guerra das Malvinas, foi feita uma oferta para vender Hermes e um esquadrão de Sea Harriers para a Austrália. No entanto, o novo governo Hawke decidiu não adquirir um substituto para o HMAS Melbourne .

O HMS Hermes serviu na Marinha Real até 12 de abril de 1984. Nesse dia, ela entrou em Portsmouth com uma tripulação reduzida, por conta própria, pilotando o White Ensign pela última vez como um navio de alto mar.

Viraat

Em abril de 1986, Hermes foi rebocado de Portsmouth Dockyard para Devonport Dockyard para ser reformado, reativado e vendido para a Índia , sendo reiniciado e navegando como INS Viraat em 1987.

Hermes, visto aqui passando Plymouth Hoe em seu caminho para Devonport Dockyard para reforma e reativação para serviço com a Marinha indiana em 1986. Foto via Royal Navy.

  • Com informações India MoD, NDTV India News e Economic Times India via redação Orbis Defense Europe.





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