Rocket Lab lança 30 satélites e tentará uma recuperação de Booster

O foguete Rocket Lab Electron que lançará a missão "Return to Sender", que está programada para decolar em 19 de novembro de 2020 da Nova Zelândia. (Imagem: © Rocket Lab via Twitter)

O foguete Electron Booster da empresa com sede na Califórnia está programado para decolar na quinta-feira do local de lançamento do Rocket Lab na Nova Zelândia durante uma janela de quase três horas que abre às 8:44 pm EST (0144 GMT em 20 de novembro).

O Electron de dois estágios leva 30 satélites para orbitar para uma ampla gama de clientes – e o primeiro estágio do impulsionador voltará à Terra para uma amerrisagem oceânica controlado e auxiliado por pára-quedas quando seu trabalho na direção ascendente estiver concluído. O pessoal do Rocket Lab irá então pescar o impulsionador no mar e transportá-lo de volta à costa para inspeção.

“Será a primeira vez que a Rocket Lab tentará recuperar um estágio após o lançamento e é um marco importante na busca da Rocket Lab para fazer do Electron um foguete reutilizável para suportar uma cadência de lançamento aumentada para pequenos satélites“, escreveram representantes da empresa em uma descrição da A missão de quinta-feira , chamada “Return to Sender“.

O lançamento de quinta-feira não será o primeiro teste do Rocket Lab de tecnologia que permite a reutilização. A empresa já guiou os primeiros estágios sem pára-quedas de volta para baixo de forma controlada durante as missões operacionais e arrancou um primeiro estágio do boneco que caía do céu com um helicóptero – a última estratégia planejada de recuperação de reforço – durante um teste de queda.

O foguete Rocket Lab Electron que lançará a missão “Return to Sender”, que está programada para decolar em 19 de novembro de 2020 da Nova Zelândia.
(Imagem: © Rocket Lab via Twitter)

O Electron de 17 metros de altura permite que pequenos satélites entrem em órbita. Tornar o primeiro estágio do foguete atualmente descartável reutilizável permitiria ao Rocket Lab aumentar sua frequência de lançamento e provavelmente também reduziria os custos significativamente, disse o fundador e CEO da empresa, Peter Beck.

“Return to Sender” será a missão do 16º Electron. Os 30 satélites serão colocados em uma órbita circular a cerca de 310 milhas (500 quilômetros) acima da Terra, se tudo correr conforme o planejado.

Essas cargas incluem dois satélites para a missão Drag Racer da empresa TriSept, que testará a eficácia de cabos longos como forma de ajudar a desorbitar os satélites; duas espaçonaves de vigilância marítima para a empresa francesa Unseenlabs, que visa ajudar a expor a pesca ilegal ; 24 dos satélites SpaceBee da Swarm Technologies, que são projetados para fornecer serviços de comunicação para dispositivos da “Internet das Coisas” em todo o mundo; um satélite construído por alunos da Universidade de Auckland, na Nova Zelândia, que testará uma possível conexão entre terremotos e distúrbios atmosféricos; e um simulador de massa impresso em 3D em forma de Gnome Chompski da série de videogame Half-Life (que não será realmente implantado, mas voltará à Terra com o estágio inicial do Electron.

Sobre a Rocket Lab

Rocket Lab é uma empresa privada de voos espaciais que fornece lançamentos para pequenos satélites em órbita terrestre. Fundada em Auckland em 2006 pelo neozelandês Peter Beck, a empresa estabeleceu uma segunda sede em Huntington Beach, Califórnia, em 2013.

Satélites pequenos, como CubeSats , pesam menos de 1.100 libras (500 quilogramas) e aproveite a miniaturização da eletrônica nos últimos anos para colocar uma grande quantidade de energia em um quadro minúsculo. Eles se tornaram um importante componente da infraestrutura espacial, fornecendo hardware de baixo custo que pode ser construído e lançado por universidades e empresas para conduzir pesquisas científicas e observações da Terra.

Mas esses satélites geralmente precisam pegar carona nos lançamentos de foguetes dedicados a seus parentes maiores, que são mais propensos a atrasar devido ao clima ou problemas técnicos. Entra o Rocket Lab, cujo objetivo é “apoiar a indústria de pequenos satélites, fornecendo oportunidades de lançamento frequentes e dedicadas às órbitas preferidas dos clientes”, de acordo com a empresa .

A Rocket Lab faz isso usando seu veículo de lançamento de foguete Electron , um foguete de dois estágios com 15 metros de altura e que pode transportar cargas úteis de até 500 libras. (227 quilogramas) para orbitar para cada missão. A empresa cobra US $ 5 milhões por voo, mas esse custo é distribuído pelas dezenas de pequenos satélites que pode colocar em cada veículo.

Electron atualmente é lançado na Península de Mahia, na Nova Zelândia. A empresa deu a cada voo um apelido extravagante – por exemplo, o primeiro lançamento em maio de 2017 (que falhou parcialmente) foi chamado de “É um teste”. Seu segundo lançamento bem-sucedido foi chamado de “Ainda testando”, enquanto o terceiro foi chamado de “É hora de negócios”.

Seu oitavo lançamento, ocorrido em agosto de 2019, foi chamado de ” Look Ma, No Hands “. A empresa lançou pequenos satélites para a NASA, a Força Aérea dos EUA e a Agência de Projetos de Pesquisa Avançada de Defesa dos EUA.

O Rocket Lab lançou um foguete Electron na missão “Look Ma, No Hands” para orbitar quatro cubosat em órbita da Península de Mahia, Nova Zelândia, em 19 de agosto de 2019. A empresa está desenvolvendo um sistema de foguete reutilizável, construindo um lançamento com base nos EUA pad na Virgínia e o desenvolvimento do Photon, um serviço de satélite exclusivo de ponta a ponta.
(Imagem: © Rocket Lab)

Uma das peças de carga mais famosas da empresa foi o Humanity Star em forma de bola de discoteca , que decolou em 21 de janeiro de 2018, no segundo lançamento do Rocket Lab. O objeto extremamente reflexivo foi concebido para ser altamente visível no céu noturno e fornecer uma maneira de “olhar além de nossa situação imediata, seja ela qual for, e compreender que estamos todos juntos como uma espécie, responsáveis ​​coletivamente por inovar e resolver o desafios enfrentados por todos nós “, de acordo com Beck. Infelizmente, a Estrela da Humanidade caiu na atmosfera da Terra apenas dois meses depois.

  • Nota do editor: esta história foi atualizada em 18 de novembro com a nova data de lançamento prevista para 19 de novembro.
  • Fonte: Rocket Labs & Space.com via redação Orbis Defense Europe.




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