Veículo de teste SpaceX Starship explode momentos após o teste

Um protótipo em tamanho real da nave espacial SpaceX explodiu violentamente no sul do Texas momentos após um teste de seu motor Raptor nessa sexta-feira dia 29/05, causando um revés para o programa de foguetes reutilizáveis ​​da próxima geração da empresa.

A explosão no local de teste da SpaceX em Boca Chica, a leste de Brownsville, perto da fronteira EUA-México, ocorreu às 13h49 (horário de Brasília) (sexta-feira, 14h49; horário de Brasília), cerca de dois minutos após um breve disparo de um Motor Raptor montado na base do veículo Starship.

A SpaceX normalmente evacua a área ao redor do local de teste quando do acionamento de motores, e não houve relatos de feridos até o momento.

A Nave Estelar foi carregada com metano criogênico e propulsores de oxigênio líquido para o teste de sexta-feira.

O fogo que causou a explosão aparentemente se originou perto da base do foguete, e o engenho foi quase instantaneamente envolvida em uma bola de fogo. Várias webcams ao vivo apontadas para a espaçonave mostraram detritos do foguete caindo ao redor do suporte de teste.

A explosão ocorreu um dia antes de uma equipe separada da SpaceX no Centro Espacial Kennedy, na Flórida, planejar uma segunda tentativa de lançamento do primeiro voo espacial da empresa com seres humanos a bordo de um foguete Falcon 9 e da sonda Crew Dragon. Uma tentativa anterior foi eliminada na quarta-feira devido ao mau tempo.

A nave espacial é a de próxima geração da SpaceX. A empresa pretende que a espaçonave e seu foguete de reforço, chamado Super Heavy, substituam os veículos Falcon 9 e Dragon.

A perda de outro veículo Starship na sexta-feira marcou a quarta vez que um veículo de teste Starship foi destruído durante testes em solo em pouco mais de seis meses.

Um protótipo inicial da Starship rompeu durante os testes de pressão criogênica em Boca Chica em novembro passado, menos de dois meses depois que o fundador da SpaceX, Elon Musk, organizou uma apresentação no local de testes do sul do Texas para atualizar os planos da empresa.

Falando a repórteres e fãs do espaço em setembro passado, Musk sugeriu que o primeiro protótipo da Nave Estelar pudesse realizar um voo de teste atmosférico de alta altitude antes do final de 2019.

Mas a SpaceX aprimorou o design da nave e introduziu técnicas de fabricação aprimoradas para corrigir deficiências estruturais.

Um segundo foguete de teste da Starship desmoronou durante outro teste de pressão no início de março, e um terceiro caiu durante um teste de carga criogênica similar no dia 3 de abril. O acidente de sexta-feira foi o primeiro acidente da Starship a ocorrer em conjunto com um teste do motor Raptor.

Mas a SpaceX rapidamente mudou para o próximo protótipo da Starship como parte do processo de desenvolvimento iterativo em ritmo acelerado da empresa. Naves adicionais já estão em produção para a próxima etapa de testes em Boca Chica para a próxima etapa de testes.

O quarto veículo estelar em tamanho real, que foi destruído na sexta-feira, passou no marco do teste de pressão criogênica em 26 de abril. A SpaceX instalou um motor Raptor na parte inferior do veículo e conduziu um teste em 5 de maio, depois realizou uma série adicional de testes em maio, que antecederam o teste de raptor de sexta-feira.

Os testes estavam levando a um teste de lançamento do veículo Starship já na próxima semana. Uma restrição temporária de voo que fechava o espaço aéreo sobre o local de teste de Boca Chica a uma altitude de 26.000 pés (7.900 metros) estava em vigor para segunda-feira, 1º de junho, sugerindo que a SpaceX poderia tentar um voo de teste de baixa altitude da nave estelar nessa data.

A Federal Aviation Administration emitiu uma licença de lançamento na quinta-feira para a SpaceX realizar voos de teste suborbitais do protótipo Starship em Boca Chica, eliminando um grande obstáculo regulatório antes que a empresa prossiga para a próxima fase de testes de voo com um veículo Starship de tamanho normal. Um protótipo de subescala Starship voou em agosto passado em um salto a uma altitude de 500 pés (150 metros), depois foi traduzido para uma plataforma de pouso próxima, onde desceu verticalmente e pousou.

A nave é um dos dois componentes do sistema de lançamento reutilizável da próxima geração da SpaceX, que a empresa diz que será o foguete mais poderoso já construído. Os veículos da Future Starship se unirão a um impulsionador Super Heavy, que a SpaceX também está desenvolvendo, para transportar cargas maciças na órbita da Terra, para a lua, Marte e outros destinos espaciais.

O veículo Starship, desenvolvido em particular, tem cerca de 50 metros de altura com o cone do nariz instalado. O cone do nariz, que inclui barbatanas aerodinâmicas, não estava no foguete para o teste de quarta-feira. O veículo mede cerca de 9 metros de diâmetro, cerca de uma vez e meia o diâmetro de um jumbo Boeing 747.

Combinado com o primeiro estágio do Super Heavy, toda a pilha terá cerca de 118 metros de altura. O Super Heavy será equipado com mais de 30 motores Raptor, de acordo com a SpaceX.

Uma espaçonave operacional pode transportar mais de 100 toneladas métricas de carga para a órbita baixa da Terra, disse a SpaceX.

“A nave espacial tem a capacidade de transportar satélites, cargas úteis, tripulação e carga para uma variedade de órbitas e locais de pouso terrestre, lunar ou marciano”, escreveu a SpaceX em um guia do usuário da nave espacial lançado no início deste ano.

A NASA concedeu à SpaceX um contrato de US $ 135 milhões em 30 de abril para avançar as etapas para demonstrar a viabilidade do uso de uma variante Starship para pousar astronautas na Lua como parte do programa Artemis da agência espacial. A NASA também concedeu contratos lunares para equipes industriais lideradas pela Blue Origin e Dynetics.

A prototype of SpaceX’s Starship violently exploded in South Texas moments after a test-firing of its Raptor engine Friday, dealing a setback to the company’s next-generation reusable rocket program (Video credit: @SpacePadreIsle).READ MORE: https://spaceflightnow.com/2020/05/29/spacex-starship-test-vehicle-explodes-moments-after-test-firing/

Posted by Spaceflight Now on Friday, May 29, 2020

  • Com informações da Space Flight Now & Space X via redação Orbis Defense Europe.




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